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13. “Hopes for the Fukuoka Marathon—a Runner’s Perspective”

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[January 15, 2016] Fukuoka Growth 2015-2016 GlobalCityStatus リレーコラム View this post in pdf pdficon_small (1.06MB, Japanese)

Column 13. Hopes for the Fukuoka Marathon—a Runner’s Perspective

(by Keisuke NATSUI, Senior Researcher)
On November 8, 2015, I took part in the 2015 Fukuoka Marathon.
Having been established two years earlier, this was the second time the new event was held. Because I did not win a slot for the first Fukuoka Marathon, this was the first time I ran in it. Up until three years ago, I would never have thought of doing something like taking part in a full marathon, but I now actively sign up for amateur marathons in major cities. With this in mind, I would like to look at the Fukuoka Marathon from a runner’s perspective.
Spate of new amateur marathons
The Fukuoka Marathon is held in November, which falls in the full marathon season that extends from fall through the beginning of spring. The Fukuoka Marathon, one of the new marathons, has only been held twice, and numerous major, amateur marathons, such as the Okayama Marathon, Kanazawa Marathon, Toyama Marathon, and Saitama International Marathon, were newly created in 2015.
According to statistics compiled by R-bies Inc., which publishes the monthly Runners magazine, the number of marathons with Japan Association of Athletic Federations approved courses grew from 49 in 2004 to 72 in 2014. In particular, the number has more than doubled since 2007, the first year of the Tokyo Marathon.
Growing number of runners
According to the Report on Sports Runner Survey released by Sasakawa Sports Foundation, it is estimated that 5.50 million adults jog or run at least once a week, which is based on the 2014 survey. The first Tokyo Marathon was held in 2008, which triggered the marathon boom, and since then there has been an overall upward trend in the number of people who regularly jog or run. Using the Tokyo Marathon as a case study of a successful new marathon, many marathons moved their courses, which had mainly been located in the suburbs, to urban settings, and the courses wind through well-known entertainment districts and city centers, areas people normally could not run through, and this probably attracts numerous amateur runners. Furthermore, it is said that areas that create amateur marathons see sudden growth in the number of runners in the area. It appears that people who have never run a marathon view the local event as an opportunity and start running regularly with the goal of being able to complete the marathon. A growing number of marathons set aside priority slots for local runners in the drawing for running slots, and this probably further spurs on growth in the number of local runners (For the Fukuoka Marathon, of the 10,000 slots, 2,000 are priority slots for residents of Fukuoka and Itoshima City).
Incidentally, the reason I started to regularly run was because at a drinking session with high school classmates three years ago, we started to talk about maintaining our health, and there was a surprisingly large number of former classmates who ran regularly or had tried to run regularly but had given up, and this lead to the proposal “let’s all run in a race, which will motive us and get us to practice,” a bold type of proposal typical of people who have been drinking. Until then, I had occasionally started running out of concern of the increase in my weight due to my normal indifference to health maintenance, but the running never lasted long and I never applied for a spot in a marathon. On account of this alcohol-fueled promise, I started training and initially took part in and completed a 10-km event. After that, I gradually moved up to a half marathon and then full marathon. When I first ran in a 10-km race, my goal seemed far off, but I now regularly run 10 km or more.
Marathons for comparative evaluation
It is said that a growing number of newly created amateur marathons are operated and planned like existing marathons. Once a decision is made to hold a marathon, it takes a long time to make the necessary preparations, and during that time, the responsible parties are likely to inspect and participate in marathons that are already popular, such as the Tokyo Marathon, and use those marathons as examples. It is, therefore, probably inevitable that marathons are similar as the good points of highly rated marathons are incorporated into new marathons. RUNNET, an Internet portal site operated by R-bies discussed above, has not only various useful functions for amateur runners, such as applications for major amateur marathons throughout Japan, but also an Event Report section, in which runners rate marathons they have actually participated in on a 100-point scale. Runners evaluate twenty-four items, including information, venue, start/course/finish, records/awards, and overall impression. Because this can be called grading from a runner’s perspective, it is important reference data for marathon sponsors.
Well, let’s take a look at Fukuoka Marathon’s relative position based on this evaluation. The following table gives the evaluations of newly created marathons, ones in cities close to Fukuoka, and the Tokyo Marathon (the benchmark) for the past three years.
Looking at the evaluation (which is continually updated) for the Fukuoka Marathon, the initial one in 2014 received a score of 67.2 but the score for the 2015 one rose substantially to 86.7 (as of December 18, 2015). The host’s efforts to improve the operation of the marathon resulted in a dramatic increase. Because many major marathons score in the 90s, however, it can probably be argued that there is room for further improvements. Looking at the score for individual items on the RUNNET website, there is room for improvement in terms of “water supply before the start,” “easy-to-see precise distance indicators,” “participation prizes,” “cost performance,” and “participation in the next marathon.”
The Fukuoka Marathon, which was newly created the year before last, is a popular marathon with an applicant/opening ratio of 4.3. Even in Japan, there are few major marathons with an applicant/opening ratio of 4 or greater—ones that do include Tokyo (11.3 in 2016), Osaka (4.5 in 2015), Kobe (4.3 in 2015), and Kyoto (4.3 in 2016). As Fukuoka is a compact city, the marathon provides a unique appeal of an extremely varied course that starts in Kyushu’s top entertainment area Tenjin and then moves through city areas to ones rich with nature. For runners from other prefectures, taking part in the marathon also has the appeal of a travel.
On account of the spate of newly created amateur marathons, however, new problems have arisen, such as winning applicants who apply for multiple marathons dropping out because the dates of the marathons overlap or are too close to each other. It is now easy to apply for multiple marathons and obtain information on the various marathons thanks to the Internet, and it can probably be argued that as runners more carefully select marathons they run in, unappealing marathons will be winnowed out. In order for the Fukuoka Marathon to grow into a more attractive one, it is probably necessary to closely listen to the opinion of runners, such as those found in the runners’ reports discussed previously.
As a local runner who has taken part in the Fukuoka Marathon, I have written this report with the fervent hope that it grows better and better.

13. 福岡マラソンへの期待
~ランナーの目線から~

✔福岡マラソンのほかにも市民マラソンは新設ラッシュ
✔東京マラソンを皮切りに市民マラソンがランニング人口を牽引
✔順調に増加する市民マラソンも、やがて淘汰の時代へ!
テキスト:主任研究員 夏井 圭介
fggcs2015_13_photo01_tmb2015年11月8日(日) 福岡マラソン2015に出場しました。
一昨年創設されて2回目の新しい大会ですが、前回は落選してしまいましたので、今回が初参加でした。3年前までは、フルマラソン大会に出るなど全く思いもしなかった私ですが、今では大都市の市民マラソンに積極的に申し込むようになっています。そのような背景も加味しながら、ランナー目線で「福岡マラソン」について見てみたいと思います。

fggcs2015_13_photo02_tmb市民マラソンの新設ラッシュ
福岡マラソンが開催される11月は秋~初春のフルマラソンのシーズンインの月になります。福岡マラソンは今回2回目のまだ新しい部類の大会になりますが、2015年も「おかやまマラソン」「金沢マラソン」「富山マラソン」「さいたま国際マラソン」など、大きな市民マラソンが新設されています。
月刊誌「ランナーズ」を発行するアールビーズ社の統計によると日本陸連公認コースのフルマラソンは2004年の49から2014年は72大会に増えています。特に、東京マラソンが始まった2007年以降では、2倍以上の増加を見せています。

fggcs2015_13_data01ランニング人口の拡大
笹川スポーツ財団の「スポーツライフに関する調査報告書」によると、2014年の調査から、成人のジョギング・ランニングの週1回以上の実施者は550万人と推計されています。
マラソンブームの起爆剤となった東京マラソン開設以降の2008年から、習慣的なジョギング・ランニングの実施者は全体として増加傾向にあります。(【図表1】参照)


fggcs2015_13_photo03_tmb東京マラソンの成功を手本として、それまでの主流だった郊外型のコース設定が都市型へと変わってきているそうで、普段走ることのできない見慣れた都心部や繁華街のコース設定は、多くの市民ランナーを惹きつけていると言えるでしょう。
また、一般的に、市民マラソンが新設された開催地でのランナー人口は急激に増えると言われており、これまでマラソン大会に出場したことがなかった層が、地元の一大イベントととらえて、完走に向けて習慣的に取り組む様になるそうです。最近では、出走権の抽選の際に「地元優先枠」を設ける大会も増えており、このことも地元のランナー人口の増加に一層拍車をかけていると思われます。(福岡マラソンでは、定員10,000人中2,000人が福岡・糸島市民優先枠)

ちなみに、私の習慣的なランニングのきっかけは、3年前に高校時代の同級生との飲み会の席で健康管理の話になり、ランニングを習慣にしている者・ランニングを習慣付ようとして挫折した者が意外と多く「皆でレースに出場しよう。それをモチベーションに練習しよう。」という酔っ払い特有の威勢の良い話になった事からです。
それまでの私は、普段の不摂生からくる体重増加を気にして、時々思い出したようにランニングをしていましたが、長続きするはずもなく、大会には出場したこともエントリーしたこともありませんでした。
酒席での誓いを機に、少しずつトレーニングして最初は10kmの大会に何度か出場・完走し、以後ハーフからフルマラソン完走へとステップアップできました。10km大会に初めて出場した時はゴールまでずいぶん遠く感じたものでしたが、今では普段の練習で10km以上の距離を走るようになっています。

比較評価されるマラソン大会
近年新設された市民マラソン大会は、運営手法や企画が既存の大会に似たものが増えていると言います。大会の創設が決定してからレースの開催に至るまでには長い準備期間が必要であり、その間、担当者たちが東京マラソンをはじめとした、既存の人気を博している大会を視察・出走してお手本にしてくるそうですので、必然的に評価の高い大会の「良いとこ取り」となって似たものになってくるのでしょう。

前出のアールビーズ社が運営するインターネットのポータルサイト「ランネット」では、全国の主要な市民マラソン大会への出場申込み等、市民ランナーに便利な機能のほかに、実際に参加したランナーがその大会を100点満点で評価する「大会レポ」というコーナーが存在します。「インフォメーション」・「会場」・「スタート、コース、フィニッシュ」・「記録、表彰」・「全体の感想」といったテーマで24項目の運営状況を評価するシステムになっています。(【図表2】参照)

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これは、いわゆるランナー目線での大会の採点簿とも言えるもので、大会主催者にとって重要な参考データになると言われています。

では、この評価に基づいて福岡マラソンの相対的な位置を見てみましょう。
下の表は新設された大会と福岡近隣都市の大会、そしてベンチマークとなる東京マラソンを加えた直近3年間の評価一覧表です。
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地元の福岡マラソンの評価(随時更新)を見ると、初回の2014年「67.2」今回の2015年「86.7」(2015/12/18現在)と大きく改善しており、主催者の運営向上の取組が飛躍的な伸びにつながっているものと思います。しかしながら、90点台のポイントを獲得している大会も多いことから、相対的に福岡マラソンはまだまだ改善の余地があると言えるでしょう。
評価項目を個別に「ランネット」HPで見ると、「スタート前の給水」「見やすく正確な距離表示」「参加賞」「コストパフォーマンス」「次回大会の参加」に改善の余地があるようです。


ランナーからの提言fggcs2015_13_photo04_tmb
一昨年新設された福岡マラソンは、抽選倍率4.3倍と人気のある大会です。日本国内でも抽選倍率4倍超の大会は限られ、福岡マラソンの他には、東京(11.3倍2016年)・大阪(4.5倍2015年)・神戸(4.3倍2015年)・京都(4.3倍2016年)しかありません。
福岡はコンパクトシティと言われるだけに、九州一の繁華街天神の道路をスタートし、都市部そして自然豊かなエリアへと変化に富むコースを走る魅力は、唯一無二と言ってよいでしょう。そして、他県から訪れるランナーにとっては、旅行地としての魅力にもあふれた大会だと思います。

一方で、昨今の市民マラソンの新設ラッシュによって、開催日の重複や近接による併願当選者の辞退問題などが新たに表面化しています。インターネットによって複数の大会エントリーが簡単にでき、各大会の情報も容易に得られる今では、ランナーの選別は一層進み、魅力のない大会はやがて淘汰されていくと言われています。

福岡マラソンをさらに魅力ある大会に育てていくためには、前出の「ランネット」のランナーレポートをはじめとしたランナーの声にしっかり耳を傾ける必要があるでしょう。
出場経験のある地元ランナーの一人として、福岡マラソンのますますの発展を心から願ってこのレポートの結びといたします。

[※福岡マラソン2016は、2016年11月13日(日)に開催することが決定しています。]
Image is for illustration purposes only. (Photos are taken in Tokyo and Fukuoka City)
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